HANNOVER, RONSE – Associated Weavers (AW) groeide met een oogverblindende stand eens te meer uit tot één van de absolute blikvangers op de beurs Domotex in Hannover, de grootste ter wereld voor vloerbekleding. Volgens ceo Erik Deporte is het bedrijf perfect voorbereid op alle mogelijke Brexit-scenario’s. 

De stand van AW op Domotex is elk jaar een bezoekje meer dan waard en dat was dit maal niet anders. Ceo Erik Deporte is niet alleen een uitmuntend ceo, hij denkt als geen ander ook in marketingtermen. Met vier black boxes die geïntegreerd werden in een indrukwekkende stand, weet hij de aandacht te trekken van professionals van over de hele wereld. De visuele én communicatieve kracht die uitgaat van deze black boxes, bewijst vooral ook de innovatieve kracht die schuil gaat in het bedrijf, dat zelfs zijn eigen AW Academy heeft waar opleidingen worden georganiseerd. 

AW is met 500 werknemers, twee fabrieken (een in Ronse, een in Tsjechië) en een jaarproductie van 27 miljoen vierkante meter tapijt een vaste waarde in de sector. “Na de grand cru jaren 2015 en 2016, hadden we het in 2017 ietwat moeilijker, al konden we de schade beperken tot enkele percenten”, zei ceo Erik Deporte in Hannover. “Laat ons zeggen dat wat tegenwind kregen door de stijgende grondstofprijzen en door de onzekerheid rond de Brexit, wat zich ook laat voelen bij de Britse consument.”

Steun aan retail

AW is erg afhankelijk van de Britse markt, waar het zich in de loop der jaren incontournable heeft gemaakt met een uitgebreid salesteam van wel 35 mensen.”Vijftig procent van de omzet (170 miljoen euro) loopt langs het VK om”, aldus Deporte. “Onze salesmensen hebben een stempel gezet met een totaal innovatieve benadering van de distributie. AW heeft onder meer via displays, shop in the shops en digitale apparatuur de Britse retailsector een heuse shot gegeven in de goede richting. Verkoop draait niet alleen om pure verkoop maar ook om hoe je de zaken aanpakt en marketing helpt daarbij. Onze imagocampagnes slaan in bij de Britse consument en zo hebben we in volume amper terrein verloren. We zijn sowieso klaar voor alle mogelijk Brexit-scenario’s. Een harde landing, een zachte landing of iets tussenin, het maakt allemaal niet uit. We kennen de markt als onze broekzak en als er zich opportuniteiten zouden voordoen op een lokale verankering -via een eigen greenfield of een overname- zullen we die kans ook niet laten liggen.”