De testfase rond handenvrij winkelen in Gent wordt met minstens twee jaar verlengd. Dat meldt de nieuwsbrief RetailNews. Een privaat bedrijf mag de dienst de komende jaren proberen te commercialiseren, nadat de eerste test maar een matig succes was.

De dienst Shop & Hop werd ongeveer een jaar geleden gelanceerd door het Gentse stadsbestuur, als een gratis experiment. Consumenten konden daarbij hun aankopen gewoon achterlaten in de winkels, waarna die door fietskoeriers naar een parkeergarage werden gebracht en daar in kastjes gestockeerd. Shoppers konden op het einde van de dag hun pakjes daar dan gewoon ophalen. Een gigantisch succes was de test niet, want slechts 402 keer werd er gebruik gemaakt van Shop & Hop. Nochtans had de stad er een budget van 300.000 euro voor uitgetrokken, wat neerkomt op ongeveer 750 euro per pakje.

Gent wil het systeem nu doorsluizen naar een privéfirma, die het verder moet uitwerken. De firma die met het beste voorstel komt, krijgt twee jaar de kans om er een succes van te maken. “We willen het opschalen naar een duurzaam businessmodel”, zegt Thomas Martens, medewerker van middenstandsschepen Christophe Peeters, aan Het Nieuwsblad. “Weg dus van het experimentele, naar een model waarbij handenvrij winkelen op zichzelf staat. We blijven er wél in geloven. Er is veel interesse vanuit de sector.”

Om de service nog interessanter te maken, moeten pakjes voortaan ook dezelfde dag nog thuis kunnen worden geleverd, ook op zaterdag en zondag. Langs de andere kant zal de dienst voortaan niet meer gratis zijn. De stad wil dan ook liefst zo weinig mogelijk verder investeren in de service. Enkel als de prijs te hoog blijkt te liggen voor de consument, wordt er mogelijk gedacht aan een derdebetalersregeling. Wie Shop & Hop binnenkort mag uitbaten, moet in oktober bekend zijn.