2016 is het beste jaar ooit voor de Haven van Gent. De Gentse haven noteerde in 2016 een totale watergebonden goederenoverslag van 51 miljoen ton of 9,8 procent meer dan in 2015. De overslag via zeevaart kende bovendien met 29,1 miljoen ton een record, een stijging van 10,3 procent tegenover 2015. Gent ziet met 17,7 miljoen ton opnieuw zijn positie als bulkhaven en grootste drogebulkhaven van het land bevestigd. In 2016 kwamen er 2.891 zeeschepen de haven binnen, 44 meer dan het jaar ervoor, wat een stijging van 1,6 procent betekent.

De haven boekt met 3,7 miljoen ton voor het tweede jaar op rij een record inzake de overslag van conventioneel stukgoed , met staalplaten, plaatstaal en plaatijzer als belangrijkste goederen. De overslag van vloeibare bulk boekt een ongezien volume van 5,4 miljoen ton (+45,9 procent) door de groei van nafta (koolstof). De overslag via binnenvaart nam toe tot 21,9 miljoen ton, een stijging van 9 procent tegenover 2015, toen de binnenvaart nog een ferme klap kreeg. 2016 is het vierde beste jaar ooit en blijft ruim boven het vooropgestelde streefcijfer van 20 miljoen ton. De belangrijkste goederen bij de binnenvaart zijn steenkool, gas- en dieselolie, zand en grint.

Van het volume via zeevaart wordt er 74 procent geïmporteerd en 26 procent geëxporteerd. Een verhouding die al enkele jaren gelijkaardig is. Van het volume via binnenvaart wordt 60 procent geïmporteerd en 40 procent geëxporteerd. Dit is het grootste exportaandeel sedert 2007. De top tien van de belangrijkste handelspartners via zeevaart is met 19,8 miljoen ton goed voor 68% van dit volume (tegenover 71% in 2015). Canada staat op de eerste plaats, Rusland blijft op de tweede plaats en Brazilië neemt de derde plaats in. Zweden handhaaft zich voor het tweede jaar op rij op de vierde stek voor Groot-Brittanië op plek vier. China komt voor het eerst de top tien binnen.