De Haven van Gent heeft deze week het nieuwe seizoen voor riviercruises definitief voor open verklaard. De ambities zijn bepaald hoog gespannen voor een activiteit die op steeds meer belangstelling kan rekenen. De Gentse haven verwacht dit jaar 251 riviercruises. Het belooft de komende maanden weer druk te worden aan de Rigakaai waar vaak zelfs verschillende cruiseschepen tegelijk voor en naast elkaar liggen.

De Zwitserse riviercruiseschepen Viking Skirnir en Amaprima meerden deze week aan ter hoogte van de Rigakaai. Het is meteen de aanloop naar een drukke bezetting aan de kop van het Grootdok, de grens tussen de haven en de stad. Op veel dagen zullen er een handvol cruiseschepen tegelijk aan de Rigakaai te zien zijn. Het merendeel komt nog steeds uit Duitsland en Zwitserland. In 2016 brachten 266 cruisers, evenveel als in het recordjaar 2014, in totaal 29.147 passagiers tot in Gent. Tal van passagiers bezoeken één van de Gentse musea, krijgen een rondleiding met gids in het historische centrum of gaan er shoppen. De binnenvaartcruises zijn voor Gent en de middenstand dan ook wel van enig belang.

Sinds 2007 zitten de binnenvaartcruises in Gent duidelijk in de lift. Een overzicht van de voorbije jaren: 76 in 2005, 155 in 2006, 182 in 2007, 211 in 2008, 172 in 2009, 187 in 2010, 196 in 2011, 216 in 2012, 240 in 2013, 266 in 2014 (recordjaar), 226 in 2015 en 266 in 216 (evenaring van recordjaar 2014).