VPK Packaging Group uit Aalst neemt het Nederlandse SolidPack bij Apeldoorn over. Met deze zet wil VPK haar massief karton segment, gekend onder de merknaam Smart Packaging Solutions, verder uitbouwen. Smart Packaging Solutions opereert vanuit de site in Oudegem. In 2008 breidde de divisie al uit naar een tweede locatie in Meer, vlakbij de Nederlandse grens. De groep wil nu beter inspelen op de marktvraag naar massief karton, dat omwille van een goede vochtbestendigheid en verhoogde bedrukbaarheid vooral binnen de agro-industrie wordt gebruikt.

Het compacte karakter van massief karton leent zich uitstekend voor verre export. Iers vlees, Nederlandse komkommers, Belgische kip zijn typische exportproducten die verpakt worden in massief karton. Johan De Neef, businessunitmanager van Smart Packaging Solutions: “We vullen elkaar zeer goed aan. Onze klanten bevinden zich voornamelijk dicht bij huis, terwijl SolidPack een sterke portfolio in verre export heeft. Dezelfde complementariteit geldt ook voor de sectoren waaraan we leveren. We willen die kennis en ervaring nu bundelen om onze klanten nog betere service te bieden.”

Smart Packaging Solutions produceert met 250 werknemers jaarlijks zo’n 85.000 ton aan verpakkingen. Dat is goed voor een omzet van 70 miljoen euro, die voornamelijk gerealiseerd wordt in sectoren als groenten, fruit, vlees en kip. De overname van SolidPack voegt daar 175 werknemers, 65.000 ton verpakking en ruim 50 miljoen euro omzet bij. Kernmarkten situeren zich in de vlees-, vis- en bloemenindustrie. Door de transactie neemt Smart Packaging Solutions een Europese marktleiderspositie in.